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Serie de blogs Making the Green New Deal Happen, marzo de 2022: Las ciudades deben estar en el centro de la transición climática

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Comencemos por el final: según Hans-Otto Pörtner, uno de los presidentes de los grupos de trabajo para el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, citado en el último informe del IPCC, “la evidencia científica es inequívoca: el cambio climático es una amenaza para el bienestar humano y la salud del planeta. Cualquier retraso adicional en la acción global concertada perderá una ventana de cierre breve y rápido para asegurar un futuro habitable”.

Los gobiernos y las organizaciones de todas las formas y tamaños están de acuerdo con este mensaje. El Acuerdo Verde Europeo establece el marco para el plan de la UE para mantenerse dentro del estilo de vida 1.5C.

La Dimensión Urbana

Pero la tarea que tenemos por delante es aún más grande que eso. La 'acción mundial concertada' es el único camino a seguir: si no trabajamos unos con otros, fracasaremos. Y ahí es donde los gobiernos de las ciudades son cruciales. Como el nivel de gobierno más cercano a las personas y el lugar donde se debe implementar la mayoría de la legislación climática, las ciudades desempeñan un doble papel vital. Por un lado, las ciudades deben ser capaces de implementar marcos amplios como el Pacto Verde Europeo y adaptarlos a sus necesidades locales específicas. Por otro lado, deben trabajar con actores locales, ya sean residentes, empresas locales u ONG, para fomentar el cambio de comportamiento necesario para asegurar ese futuro habitable.

Hay muchas maneras en que las ciudades pueden hacer esto. Al desarrollar sus estrategias climáticas locales, muchas ciudades han mostrado más ambición que sus contrapartes nacionales, con 38% de ciudades comprometidas con la neutralidad climática para 2040 y 74% con planes claros para hacerlo para 2050 a más tardar. Desde la introducción del Acuerdo Verde de la UE en 2019, más de 60% de ciudades han revisado al alza su objetivo climático, en línea con el objetivo intermedio de reducir las emisiones de GEI en al menos 55% para 2030 en consonancia con la Ley Europea del Clima. Sin embargo, hacer todo dentro de esa ventana que se cierra rápidamente significa aprovechar todas las oportunidades.

Ciudades y Planes Nacionales de Recuperación

La recuperación es una de esas oportunidades. Los Planes Nacionales de Recuperación y Resiliencia (NRRP), la apuesta de la UE para contrarrestar la agitación económica y social de la pandemia de Covid19, establecen prioridades claras para ayudar a los países a crear puestos de trabajo y diseñar un futuro verde y digital para todos.

Con más de un tercio de los 673.000 millones de euros disponibles destinados a inversiones ecológicas, tenemos la oportunidad de remodelar el entorno urbano de la UE, transformando las ciudades en lugares para que las personas disfruten de una vida sana y satisfactoria, y reduciendo algunas de las principales fuentes de emisiones. , como de edificios y transporte por carretera.

Es por eso que muchas ciudades centraron sus presentaciones el año pasado a sus gobiernos nacionales en estas áreas. Según resultados recogidos por Eurocities, el 79% de ciudades propuso proyectos de servicios de transporte público, el 53% incluyó proyectos de renovación y el 47% quería avanzar en la digitalización de la educación y los servicios públicos.

A pesar de estos fuertes compromisos, que encajan perfectamente con las ambiciones a nivel europeo para los planes de recuperación, muchas ciudades han advertido que quedaron fuera del diseño de los NRRP y aún deben ser consultadas sobre la fase de implementación en sus países.

Sería un gran desperdicio y una oportunidad perdida no utilizar este dinero de la manera más eficiente posible. Una y otra vez, las administraciones municipales han demostrado que representan el nivel de inversión adecuado para impulsar un cambio real.

A través de Alianza de Alcaldes por el Pacto Verde Europeo – que reúne a 60 alcaldes de ciudades para transmitir el poderoso mensaje de que la transición sostenible es posible, con alcaldes y ciudades a bordo – vemos grandes ejemplos de ciudades que hacen precisamente eso.

Las ciudades están invirtiendo recursos en edificios energéticamente eficientes, descarbonizando su transporte público y diseñando espacios nuevos y verdes. Además, algunas ciudades, como Ámsterdam, ya se están centrando en la recuperación posterior a la crisis. El 'modelo de la rosquilla': una idea desarrollada por un economista kate raworth – sostiene que el principio de la actividad económica es satisfacer las necesidades básicas de todas las personas, manteniéndose dentro de los límites ambientales del planeta. Esto se refiere especialmente al uso de recursos, y Amsterdam, que ya es un campeón de la economía circular, tiene como objetivo utilizar este modelo para volverse completamente circular para 2050.

La implementación de los fondos de recuperación a nivel local ayudará a garantizar el éxito a largo plazo de tales proyectos impulsados por la ciudad, hará que su impacto sea visible para los ciudadanos y aumentará nuestras posibilidades de sobrevivir a esta breve ventana de oportunidad para mantener la salud planetaria.

Las ciudades son aliados naturales de las propias ambiciones climáticas de la UE. Sin embargo, en algunos casos, particularmente en Europa Central y del Este, la política a nivel nacional puede convertirse en una barrera para la capacidad de las ciudades para hacer más.

En una escala más amplia, capitalizar la cooperación natural entre ciudades podría ser beneficioso para desarrollar proyectos paneuropeos: la legislación que establece los NRRP planteó siete desafíos emblemáticos en áreas como la digitalización y la eficiencia energética, y alienta la cooperación transfronteriza para cumplir a ellos. El modelo de Ámsterdam está despertando el interés de otras ciudades, como Bruselas y Copenhague, y es un gran ejemplo de cómo las ciudades aprenden y cooperan entre sí. Gracias a redes como Eurocities, existen relaciones transnacionales en toda Europa que podrían imponerse con este fin. Además, esto podría implicar la reelaboración de algunas de las áreas de presentación originales de los NRRP donde puedan tener un mayor impacto, como en las ciudades.

La oportunidad para la UE es impulsar los esfuerzos de transformación ecológica que ya se están realizando en las ciudades.

para ciudades; para las personas y el planeta, es hacer oír nuestra voz.

 

*Eurocities se estableció en 1986. Hoy trabaja con más de 200 de las ciudades más grandes de Europa con más de 130 millones de residentes en 38 países.

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